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Majestic fin whales

Icelandic whalers kill first fin whales in four years

As feared, whale hunters in Iceland have slaughtered at least two fin whales, the first...

Majority of Icelandic people think whaling harms their country’s reputation

With the very real prospect of Iceland's only fin whale hunter, Kristján Loftsson sending boats...
Humpback whale underwater

Humpback whale rescued from shark net in Australia

A humpback whale and her calf have managed to escape after becoming entangled in a...
Long-finned pilot whale

Fishermen in Norway eat pilot whale after entanglement in net

According to local reports, fishermen in Norway ate meat from a long-finned pilot whale after...

Investigadores encuentran una posible causa de la mortalidad de crías de ballenas francas australes en Argentina

Una nueva publicación realizada por investigadores estadounidenses y argentinos revela que podrían haber encontrado la causa de las muertes de cientos de crías de ballenas francas australes a lo largo de 10 años en las costas de Península Valdés, Patrimonio de la Humanidad en el sur de Argentina.

Las ballenas francas australes visitan las aguas que rodean la península entre mayo y diciembre para reproducirse y dar a luz. En condiciones normales alrededor de seis ballenatos mueren y son arrastrados a la costa, pero a mediados de la década del 2000 esta cifra se elevó a más de 60 por año. Extrañamente, las crías parecían ser las unicas afectadas.

Ahora es equipo de investigadores ha reducido los posibles factores influyentes a una causa probable – un afloramiento de algas tóxicas llamado Pseudo-nitzschia que puede producir una neurotoxina letal, similar a la conocida por impactar a moluscos. Si bien aún no se ha obtenido una prueba absoluta, los resultados sugieren una fuerte correlación entre el momento de los afloramientos y las muertes de las ballenas. Aún no está claro si estos afloramientos son los responsables directos de la mortalidad de ballenas o de manera indirecta debilitando a los ballenatos y dejándolos propensos a otras potenciales amenazas para la salud.

Accedé a la publicación en la revista científica Marine Mammal Science.

About George Berry

George is a member of WDC's Communications team and website coordinator.